録画が進んでる筈のGAORAにチャンネルを合わしたら、何やらスノーボードをやっててつまらない思いをしてます。今日あるはずやったJABA広島大会決勝トーナメントも中止になってしまい、カープの試合のネタは今日は一切ない、と言うつまらん結果になりました。

あんまりなので「上毛新聞敷島球場」でやってるジャイアンツ対ベイスターズの試合を見てますが、日テレG+のアナウンサーが「何としても『上毛新聞敷島球場』とは言いたくない」ような球場の紹介の仕方をしてて一人ほくそえんでます。こんなんなら中継なんかせんかったらええのにね(笑)。

それとは関係なく、久しぶりの夕刊ネタ。




今村 マエケン見習い「緩急」

広島・今村猛投手(20)は今季、よく笑顔を見せるようになった。長崎・清峰高から入団して2年目で初の開幕一軍。4月16日の巨人戦で中継ぎ登板し、プロ初勝利を挙げた。笑みがこぼれるのも当然かもしれないが、理由はそれだけではない。

昨季は。センバツ高校野球大会の優勝投手と言う実績をひっさげて、プロの世界に足を踏み入れたが周りは猛者ばかり。緊張感もあって表情を崩す場面はほとんどなかった。「去年は猫をかぶってたんですよ」と冗談っぽく話すが、変わった背景には前田健の存在がある。

前田健はマウンド上で気迫を前面に出す。一方で練習中は笑みを絶やさず、周囲を明るくする。気持ちの切り替えの巧みさが、1球への集中力につながっている。

オフは3歳上の沢村賞投手と一緒に沖縄での合同自主トレーニングに参加、キャンプ中も祝辞に行くなど慕う。先輩の姿勢から何かを得ようとしている。山内泰幸投手コーチは「前田健を見習っていると思う。実際に今年は明るくなった」。それは投球面にも表れている。前田健が得意とするカープを観察、習得に励んだ。速球とスライダーで押す投球に「緩急」が加わった。

心技に<メリハリ>を覚え中継ぎから、現在は先発ローテーションの一角を担う。前田健の2年目は9勝。まだ、先発での勝ち星はないが「僕も最低9勝はしたい」。若きエースの背中を追って飛躍の1年にする。



本人は猫をかぶってたつもりですが、わしらとしては「カピパラ」にしか見えんのですが。

初っ端の登板で好投して、先発ローテーションに入ったのはええものの、若干もがいてますね。この「もがいてる度合い」が「かなり」なのか「これくらいは当たり前」なのかは個人の捉え方と思いますが、ワタクシ自身は「もっともっともがいたらええ」とも思ってます。

確かに初勝鯉の時はそれなりにええピッチングは出来たと思います。ただ、それが続かないから「プロ」なのであって、続かないから大変なんやと思います。

チームが好調なうちに、散々叩かれ叩かれしたらいい。彼に関しては今年はナンボ打たれてもいいと思ってます。たまには二軍降格があってもいいとすら思ってます。目指す前田健太も、そうやって二年目を過ごして、3年目に1年間ローテーションを守り続けて、そして昨年の大活躍に繋がってる。

前田健太ですらも、それだけの段階を踏んでるんです。ドラフト1位やからと言うて、入団して即、びっくりするような活躍が出来る選手ってのはそうそういてません。大卒高卒関係なく、プロ野球全体で1~2人ですよ。まぁ今年に限ってはそうもいかんような気がせんでもないですが。

「○年に一度の逸材」が毎年のように出て来る現状に若干飽きてきてますが、本当に「逸材」は毎年出て来るものじゃない。現に今村君と同期入団で「迷走」せんとしてる「逸材」もいてるんですから。こうやって一軍のマウンドで、もうすぐ1か月を迎えようってんだから、それだけでもすごい事です。

今の先発ローテーション、4つの席はほぼ埋まってると思っていいと思います。5つ目には今村君が座ってますが、今の彼の数字を考えると、いつ「どけ」と言われるかも知れんような状況です。

ただ、その席はどっかのチームみたいに「優先座席」じゃないんやから、「お年寄り」が来る予定もありません。まぁ当分は他のピッチャーと交代交代で座ることになるかもしれませんが、今、座っている以上はもっと堂々と投げてくれていい。怖いもんはない筈。むしろ「投げさせてる監督やコーチが悪い」くらいの気持ちで投げてもいいんじゃないかと思います。「競争競争」とつまらん煽りをするけれど、結局使うのは監督・コーチですからね。


とにかく、今年1年は、揉まれ揉まれて打ちひしがれて。

あとは、もっと活躍して「ヒーローインタビュー慣れ」せんとね。「トーク」は大事ですよ(笑)。


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2011.05.10 / Top↑
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