2018年も2月も半ばに差し掛かってしまいましたが、改めて、あけましておめでとうございます。このブログも開設して、そしてダラダラ続けて足掛け9年目に突入。オープン当初の趣向・目的などなど明らかに方向性が変わってしまいましたが、本年もどうかよろしくお願いいたします。

そして、2018年最初の試合観戦は、何と「ドーム球場」。山口県山口市にある「山口きらら博記念公園多目的ドーム」で行われた、ツネイシブルーパイレーツ対MSH医療専門学校のオープン戦。

1月に、ツネイシブルーパイレーツ公式サイトで発表されて以降、行こうかどうしようかかなり長い間考えていたんですが、ツネイシブルーパイレーツのオープン戦、ってのもなかなか観戦する機会がない。ましてや相手はMSH医療専門学校。場所はこれまた未到の球場。結論としては「迷わず往けよ、往けばどうにかなるさ」と言う事で、チャリンコと新幹線を駆使して行って来ました。


まずは「目指せ宇部線阿知須駅」と言う事で、山陽新幹線に乗らんといかんのですが、肝心の宇部線電車が1時間に1本、しかも乗り継ぎがよろしくない。試合開始予定は12:00。とにかく早朝の新幹線に乗車する為には自宅から地下鉄なかもず駅まで「15分のチャリトレ」は欠かせません。

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しかしながら出掛けにまず一難。深夜に帰宅した時はそんな振りすらなかったんですが、玄関を開けたら何と、降雪どころか「積雪」。しかしもうチャリンコで地下鉄なかもず駅一番電車に到達出来るギリギリの時刻。のんびりカメラを取り出して、と言う訳にもいかず、タブレットで一枚。

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新大阪駅からは毎度お馴染みになりました「ひかり441号」。これだと新山口駅まで乗り換えなし、しかも宇部線電車に余裕を持って乗り換えられる。何かと役に立つ「ひかり号」です。おそらくこの列車が「JR西日本最後の700系使用列車」になる、のかなぁ、などと。

しかしながら新大阪駅発車早々に「広島~博多間降雪の為、約20分程度の遅延発生の可能性」の予告アナウンス。幸いにも新山口駅では31分待ち合わせ。まぁ15分延着でも何とかなるかな、と。

さらに追い撃ちをかけるかの如く、ツィッターのタイムライン上に、MSHの某選手が記した「中止」の文字。覚悟を決めてまた別の選手に問うてみると「中止です!」との事。そらそうですよ、雪の影響で山陽自動車道は広島県以西はチェーン規制。仮に移動出来て試合が出来たとしても、まともに帰れるかどうか、のレベル。

とは言うものの、こちとらもう行程の半分以上来てしまっている。今更引き返したところで何かあるわけでもなし。それ以上に、滅多に来る事がない町の、次はいつ来れるか解らない「ドーム球場」。こうなれば何がなんでも行っておかなければならぬ、と言う「使命感」すら漂い始めました。

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定刻07:50広島駅到着。しかし「ひかり441号」は、広島駅13分停車の間に、後続の「さくら541号」に追い抜かれ、さらには新尾道で追い抜いたはずの「こだま725号」に追い付かれると言うようわからんダイヤ。

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そして、広島駅発車(08:03)後、早速減速。さらには新山口駅に近付くにつれて、車窓はどんどん「北陸本線化」。本当に乗車しているのは博多行山陽新幹線なのか?と思わせるほどの雪景色。画像は徳山駅付近から新山口までの間にて。異常なまでに白いのは「吹雪」のためです。

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08:54。定刻より約10分遅れて新山口駅到着。これだけ長時間新幹線に乗車したのは久しぶり。通過する「のぞみ号」が、地吹雪の中に消えていく様などは、さながら米原駅。

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駅構内はどこも雪・ゆき・ユキ。ホームの屋根のない部分では約10センチ程の積雪。喫煙コーナーの吸殻入れさえ埋まってしまっているような状態。とても山口県とは思えぬ風景。

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次の宇部線宇部行普通列車は09:15発。阿知須駅到着は09:32。これを逃すと次の列車は10:31発10:50着。球場までの経路を考えると、試合開始1時間前到着が厳しいのでこうなりました。遅れていた山陽本線下り電車の到着を待って、約5分遅れで新山口駅発車。

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09:37、阿知須駅到着。2001年に行われた「21世紀未来博(山口きらら博)」のメイン会場への最寄り駅として活況を呈した事もありましたが、現在はいちローカル駅に戻りました。

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到着したのはいいんですが、100メートル先すらまともに見通せぬような「豪雪」。しばらく待ってはみましたが、一向に収まる気配がない。幸いにも雪は「乾雪っぽい」。上着には防水対策施工済。この雪道を往けばどうなるものか。危ぶむなかれ。危ぶめばきららドームはなし。迷わず往けよ。

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ここからはほぼ一本道。駅前を真っ直ぐに延びる道路を直進します。ちなみに経路上に供食設備らしきモノは一切ありません。阿知須駅の裏手にセブンイレブンがあるくらい。ご注意ください。

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10分程歩くと、それらしき名前の交差点「きらら浜南」に出ます。この先が「山口きらら博」の跡地でもあり、2011年の「おいでませ!山口国体」の会場にもなった「山口きらら博記念公園」です。

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ここまで来ると、目指す「山口きららドーム」が目の前にあるはず、なんですが、」さっぱり何も見えません。駐車場か何かあるはずなんですが、当然のように開いてません。猛吹雪の中、あれこれ撮影してはいるんですが、チェックする余裕すらありません。とっては歩き、歩いては撮るだけ、の繰り返し。

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意を決して、阿知須駅前を発ってからおおよそ20分。ようやく、左手に曲がる路地を発見しました!としか言いようがないほど遠く感じました。、実際遠いんですけどね。

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そしてその三叉路を左に曲がると、ようやく見えて来ました「山口きららドーム」。しかしここからがまた割と長い。ドームを見ながら道なりに歩きます。場内の案内も積雪でこのありさま。

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たどり着きました、が、遠目に見た以上に、さらには近隣に比較対象になる高層建造物がない分、まずその大きさに圧倒されます。

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まずは「スタジアム正面」を探して右回りに歩きます。周囲は屋根に覆われているので、吹きさらしではありますが、歩けない事はないです。むしろ地理的には海沿いなので、夏場は快適かも。

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「きららメモリアル」と書いた看板がありました。ここが正面玄関にあたるようです。

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そのまま歩を進めます。明記はされてませんが、喫煙コーナーがありました。その先には(雪ですっかりワヤですが)周防灘を望む事が出来ます。しかしながら、雪と言うより吹雪のせいで、風情はまるで「悲しみ本線日本海(と言いたかっただけ)」。

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いわゆる外周コンコースは一部板張りになっており、この部分は「廊下」と呼ばれておるようです。ガラス張りになっているので、中の様子を伺う事も出来ます。その向かい側にはサッカー場(のはず)。

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今回は野球の試合を観戦に行ったんですが、山口きららドームの本来の用途は「多目的施設」。野球以外にも、スポーツだけにとどまらず、総合展示場のような使われ方をする事もあります。

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またロビーの片隅には、これまでの「きらら浜のあゆみ」の紹介コーナーもあり、チカラの入れようが見てとれます。実際、外から見てるだけでも、素晴らしい施設なのがよくわかります。

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場内に歩を進めます。中に管理事務所、と言うか(山口県でしょうか)企画運営課があります。各種スポーツイベントの用具貸し出し(自転車もありました)もここで行われているようです。

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一旦レフト側へ行ってみます。(座席)定員は2060人。もちろんフィールド使用の場合はこの限りではないかと思いますが、パッと見よりも多く感じます。

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いわゆる「バックネット裏」。天井の高さは47メートル。ドームの屋根は鉄骨に「テンセグリックトラス」と言う膜を張ってるそうですが、建築に関しては疎いのでよくわかりません。採光に問題はなさそうです。まだらになっているのはもちろん雪の為。時折響く、滑り落ちる音が不気味でした。バックネットは目の細かい、いわゆる「ゴルフネット」。かなり高い位置から吊り下げられています。

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いわゆる「コンコース」。フェンスが低いので、どこからでもフィールドの様子を見渡せます。

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照明設備は、天井中央とその縁にありますが、ナイトゲーム向きではなさそうですね。

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フィールド部分を4分割出来るように、天井にはネットがセットされていました。これまでに事例があるかどうかは判りませんが、もしフライがこれに引っ掛かったら、判定はどうなるんでしょうか。

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フィールドは全面人工芝。ベースとマウンドは土。両翼98メートル、中堅122メートル。ただ実際にはほんの僅か、両翼が短いそうですが、そないにヤイヤイ言うような問題でもなさそうな。

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バックスクリーンとスコアボード。ボールカウント表示は当然ですがBSO。判定表示もあります。時計は二種類用意されています。ただし面積がそんなにないので、せいぜいランニングスコアの表示程度にとどまるものと思われます。3色フルカラーLED、映像も表示出来るそうです。

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フィールド部分は野球専用ではないので、ダッグアウトのスペースはありません。

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ブルペンは一塁側・三塁側共に、一人が投げられるだけのスペースがあります。

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スタンドを見て回ります。前記のように、収容人員は2060人。シートに背もたれはありませんが、独立型になっています。さらには前後がかなり広めにとってありますが、一部中間フェンスが観戦には煩わしい、かも知れません。この辺が「野球専用会場」でないがゆえの辛さ、かなとも。

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場内のトイレは、フィールドを4分割しての使用を考慮して4か所。同時に飲料水の自動販売機も設置されています。また、シャワールームや更衣室も4か所用意されておるそうです。

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練習見学ついでに、場内を見て回りましたが、何が驚いたかって、完成から今年で17年が経過しているにも関わらず、施設辞退に陳腐化した所が見られない事。そらぁ細部を見ればまた変わるかも知れませんが、たいして老朽化した所も見られず、メンテナンスが行き届いている証拠かと考えます。

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外観からして、随所に曲線を採り入れた柔らかいデザイン。どこかの百万都市の、装着直前のコン〇ー〇みたいなドーム球場とは明らかに違う「新しさ」を今も感じます。末長く、美しい姿を保っていただきたいものです。また何かの機会(もちろん野球の試合)があれば訪れてみたいです。


2018.02.13 / Top↑