奈良県と言う所には、野球に関しては縁がありません。プロ野球チームがあるわけでもなし、観戦した事のあるチームは大和高田クラブしかないし、観戦履歴のある球場も佐藤薬品スタジアムだけ。

しかしながら今回、通常休暇の月曜日が振替休日(そもそも「山の日」て何ですか)、さらにはクラブチームだけが参加する「第13回JABA近畿クラブ交流大会」が、これまで行ったことがない「橿原市運動公園野球場」で行われると言う事で、いつもより少し早起きをして出掛けてきました。

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毎度お馴染みとなりました、南海高野線初芝駅。ただ普段の野球観戦と違うのは、難波方面行き2番線ではなく、河内長野方面行き1番線。これはそれこそ、佐藤薬品スタジアムに行く時くらい。

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河内長野駅到着。休日くらいはのんびりと、と言う事で、初芝駅からここまでは各駅停車。

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河内長野駅で今も繰り広げられる「南海対近鉄」。ちゅう事でここで近鉄電車に乗り換え。

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近鉄古市駅到着。地図上ではかなり遠回りをしているように見えますが、正直遠回りです。南海バスが組織改編をする前は、初芝駅前から近鉄富田林駅前まで行くバスがあったんですけどね。ここで近鉄長野線から南大阪線急行電車に乗り換えます。と言うか反射的に乗ってしまいました。

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途中尺土駅で普通電車に乗り換え。

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坊城駅到着。ここまでは全行程、待ち合わせ時間を含め約1時間強。

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坊城駅の改札を出て左に行き、階段を昇った所の「北出口」。

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少し進むと踏切がありますが、無視して左折します。ちょっと小さいですが、夏季限定営業のプールの案内が掲出されています。しばらく直進すると「ローソン」が見えてくるので、その手前の路地を右に曲がります。

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何ぞ買って行くのであればここが一番よろしいかと思われます。食糧はともかく、夏場なので敷地内の自動販売機が売り切れになる可能性もなきにしもあらず。これでよく泣きを見る事があります。

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小さな橋を渡って、あとはただひたすら直進します。高層マンションもなく、対向車とすれ違う事すら難儀な路地。とてもこの先に野球場があるとは思えません。もちろんよい意味ではありますが。

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歩く事約10分。いきなりですが駐車場への出入口が見えてきます。一応案内もあります。もちろんこれがメインゲートではないですがもちろん、歩行者も入れそうなので容赦なく突撃します。

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左折すると程無くしてトイレがあり、自動販売機があります。ただここはやや、野球場利用者には遠目。ちなみに運動公園内にはくず物入れがないので、出したゴミは持ち帰るルールになっています。

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そのすぐ奥、橿原市と言う土地柄、古墳のように見えますが、これが硬式野球場になります。

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野球場に沿って左に歩くと、駐車場に降りる階段があり、そこにも自動販売機があります。またそのすぐ横に、管理事務所のような建物があり、その球場側にもトイレがあります。

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スロープ(閉鎖中)が併設された階段を昇ります。

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すると、目の前にドーンと広がる、観客席の全てが完全天然芝の風景が広がります。外野には植樹があり、木陰があります。雰囲気としては万博記念公園野球場にそっくり。ただ万博記念公園野球場とは違い、中段付近に通路はありません。収容人員は5000~6000人くらいでしょうか。

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観客席最上部はいわゆる周回コンコースのようになっています。植樹はされていますが、日差しの逃げ場にはなりません。そしてバックネット裏には、選手に向けてのボールカウント表示が本当に「ポツン」と建てられています。

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グラウンド。内野は黒土、外野は天然芝。両翼は100メートル、センターは122メートル。

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グラウンドの一部をフェンス仕切って、同時に二人が投げられるブルペンがあります。プロ野球の開催こそありませんが、もし行われれなら「ブルペンマニア」の方なら試合どころではなさそう。

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ただ、このブルペンのお陰で、グラウンドは二重のフェンスの先になるので、劣悪とまでは行きませんが、フェンス際でかぶり付きで観戦とは行きません。これを回避するには、一塁側・三塁側だと、スタンド最上段付近まで引かないと無理っぽいです。のんびり観戦には持ってこいですが。

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左中間後方にそびえ立つのは、大和三山のひとつ、畝傍山。

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ダッグアウトは、観客席から直接入る形になります。

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そのすぐ横には喫煙コーナー。さらには一塁側ベンチから三塁側ベンチにかけてのバックネット裏だけが、ネットが一重になっており、さらには日陰になっているので、腰を据えてじっくり観戦するならここがよろしいかと思われます。この日の2試合、この日陰がなければ死んでました。

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そして目を引くのはバックスクリーンならびにスコアボード。

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昨年4月から使用されたそうですが、地方球場ではまず見られないであろう、高さ14メートル、幅22メートルの全面フルカラーLED(動画可)仕様です。

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そして試合前7分間のシートノックの「カウントダウン」。分単位はボールカウント表示を使ってやる球場もありますが、秒単位は初めて見ました。さらにはファウルボールへの注意喚起もフルカラー。運動公園整備事業の一環との事ですが、総工費はいかほどだったのか気になる所です。しかしながら、これだけの設備を整えながら、球速表示がないのがほんのちょっと、残念です。

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今回のJABA近畿クラブ交流大会はじめ、都市対抗野球大会や高校野球の奈良県予選も行われたりと、その規模に十分見合うだけの試合も多数行われておるようです。スコアボードも云わば最先端のモノにしたばかり。我が家からたいして遠くもないし、また来てみたい野球場です。

2019.08.15 / Top↑
野球どころとも言える兵庫県下には、阪神甲子園球場やほっともっとフィールド神戸に代表されるように、大なり小なり各都市に野球場なりスタジアムがあります。うらやましい限りではあります。

西宮市内にも、今年になって頻繁におぢゃましている鳴尾浜臨海公園野球場など、アマチュア野球を支えている野球場がありますが、今回はその内のひとつ、津門中央公園野球場に行ってきました。

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おはようございます。南海電鉄高野線初芝駅。ここに来ないと何も始まりません。

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時間もあるので、軽くうたた寝も兼ねて、各駅停車で南海難波駅到着。あまり通らなくなりましたが、最近になって高野線1番ホームに「ホームドア」が設置されました。2扉・4扉車が入り乱れている南海電車ですが、果たして急な発着番線変更やらに対応出来るのかな、とも思ったりします。

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途中、大阪メトロ御堂筋線なんば駅を通りますが、その連絡通路の頭上には、6月17日現在「大阪市営地下鉄の案内板」が残っています。わざとなのかそれとも心底忘れられているのか。

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阪神・近鉄大阪難波駅。奈良方面に向かう外国人旅行客でいつもごった返しています。そう言えば先日京都市内に於いて、観光地の外国人旅行客対応についての話し合いがあったそうですが、観光地のインフォメーション云々の前に、公共交通機関の整備が先では、とも思いますが如何でしょう。

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途中尼崎駅で乗り換え。今や非常に少なくなったと思われる、運用上の都合による「普通電車の車両交換」が見られました。阪急電車でも桂駅で見られましたが、今もあるんでしょうか。

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今津駅到着。昼間は快速急行が停車するのをすっかり忘れてました。

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改札を出て南に向かいます。ここまでは、大阪ガス今津グラウンドに向かう時と全く同じです。

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違うのはここから。阪神高速道路の下の今津交差点を渡り、右に曲がります。歩道にはかなりの段差があります。ご注意ください。

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今津駅からだいたい歩いて約6分。車道に案内板があります。小さな川(津門川)を渡ると、左手に無骨な鉄塔が見えます。これが、津門中央公園野球場の周囲を覆うネットを支える塔です。ここから見るだけでも、かなり旧さを感じます。

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その手前にある「津門中央公園」。この広場は東地区(防災公園)にあたるそうでして、コンクリート打ちっぱなしの建造物は「大型休憩所」。ここは、国道43号線沿いにあるからなのか、災害時の救援物資の集配所にも転用出来るとか。阪神・淡路大震災の教訓はこんな所にも生きています。

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その奥に、目指す「津門中央公園野球場」があります。フェンスの造作などは、大阪ガス今津グラウンドや、パナソニックベースボールスタジアムにそっくりと言えばそっくりですねぇ。

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元を正せば、1994年に解散した川崎製鉄神戸硬式野球部が、本拠地および練習グラウンドとして使用していた野球場。ゆえに造りはかなりしっかりしたもの。ただ、昭和のかほりが至る所に。

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入り口はごく狭いですが、入ったみましょう。本部棟の奥に、内野スタンドへの階段があります。

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フィールド部分は、内野は土、外野は天然芝になっています。

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両翼91メートル、中堅112メートル。現在の標準からするとかなり狭い野球場ですが、高校野球の春・秋のブロック予選、また春・夏の選手権大会の練習場としても使われているそうです。ブルペンは、両翼フェンスの内野側の外にあります。

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スコアボードは完全人力のパネル式。ボールカウントはBSO。何となくですが、昔の阪神甲子園球場のスコアボードを思い起こさせます。同じ西宮市内だけに、意識はあるんでしょう。また、黄色いラインがありますが、球場の狭さをカバーすべく、これが外野フェンスのてっぺんのようです。そしてスコアボード左のバックスクリーン。昨年の台風21号で、ここもかなり被害があったとかで、一部には補修の跡が残っています。ネットを支える鉄塔とかは大丈夫だったんでしょうか。

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外野フェンスはもうボロボロ。と言うよりも、これが球場の歴史。

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バックネットと、球場を囲うネット。外から見てもわかる通り、かなり無骨な造りになっています。周囲はほぼ住宅地、また球場利用者の駐車場などになっている為、かなり高いネットになっています。

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ベンチの様子。

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観戦スタンド。高校野球の地区予選に使用されるだけあって、ベンチシートとは言うもののかなり新しめ。もっとも、グラウンドとの仕切りのフェンスはかなり低いので、ファウルボールが直撃すれば一発アウト、だとは思いますが、幸いにもこの日は無事でした。

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住宅地とマンションと高速道路に囲まれた、とても狭い所にある昔ながらの野球場。現在では主に関メディベースボール学院の通常練習場として使われています。また草野球にも使われているとか。

設備は古めかしいですが、どうか末永く使って欲しいと思います。

2019.06.21 / Top↑